Antiautoritarismo, Antisessismo, Autodeterminazione, Critica femminista, R-Esistenze

Il sedativo più potente nella storia delle donne

Articolo scritto da Evie

In lingua originale QUI. Tradotto da Angela del Gruppo di lavoro Abbatto i Muri.

“La fissazione culturale sulla magrezza femminile non è un’ossessione sulla bellezza femminile, ma un’ossessione sull’obbedienza femminile. La dieta è il più potente sedativo politico nella storia delle donne; una popolazione silenziosamente pazza è una popolazione docile” -Naomi Wolf

Questa affermazione, coniata da Naomi Wolf nel suo libro “The Beauty Myth” pubblicato nel 1991, è sempre attuale. È assurdo pensare che queste parole siano state scritte prima della diffusione delle taglie minuscole che sono state il modello degli anni Novanta e Duemila. Oggi è andata anche molto peggio, Naomi, e sebbene si possa avere l’impressione di essere in procinto di lasciarci dietro il fenomeno, molte donne sono ancora attratte dal potere subliminale della diet culture.

Sedate dall’immagine di sé.

La Dove, che dal 2004 ha fatto campagne a favore del potenziamento dell’autostima femminile, nel 2016 ha commissionato il report “The Dove Global Beauty and Confidence”. I risultati sono deprimenti: 9 donne su 10 si astengono da importanti attività quando non si sentono a proprio agio con il loro aspetto; 9 su 10 smetteranno di mangiare o rischiano la loro salute; 5 su 10 non saranno assertive o si atterranno a una decisione altrui quando non sono contente del loro aspetto.

Per una specie aliena questi numeri sarebbero scioccanti, ma in qualità di donna che vive in questo mondo posso crederci. Ho annullato progetti e sono stata in ritardo di ore perché non riuscivo a trovare un modo per mascherare il mio corpo in modo opportuno. Ho messo a repentaglio la mia salute in molti modi. Sono stata in silenzio nelle discussioni di gruppo e ho persino rifiutato un colloquio di lavoro a causa della mia acne, volendo evitare di offendere le persone con la mia faccia. Tutto ciò può sembrare eccessivo, eppure quando si vive in un mondo che pone sul piedistallo la bellezza femminile, molte di noi imparano a fare sacrifici se non si adattano a quel determinato standard.

Il punto è che gli standard per ci insegnano a lottare – un peso “ideale” e una bellezza classica – sono vaghi. Questo è il punto. Sono obiettivi soggettivi, che non possono essere misurati e possono essere confutati in qualsiasi momento da qualcuno che cerca di ottenere potere su di noi. Donald Trump, ad esempio, spesso prende in giro le donne per il loro peso o il loro aspetto in risposte alle accuse che queste gli rivolgono o mettere in dubbio il loro status. Non c’è da meravigliarsi se le donne siano riluttanti a parlare se un tale sessista è uno degli uomini più potenti del mondo. Tuttavia, se continuiamo a interiorizzare opinioni come la sua, nulla cambierà.

Sedate dalla fame

Il termine “hangry” oggi è talmente consolidato che viene definito nel dizionario di Oxford come “irascibile o irritabile a causa della fame”. Eppure nel caso in cui c’è da dire qualcosa sulla dieta e il digiuno intermittente, l’impatto mentale della restrizione alimentare poche volte viene menzionato.

Nel 1944 – presumibilmente prima della nascita dei comitati etici – un gruppo di uomini prese parte al Minnesota Starvation Experiment per studiare gli effetti mentali e fisici della fame. I partecipanti hanno assunto una razione dimezzata di cibo corrispondente a circa 1600 calorie, per un periodo di sei mesi. Sebbene ci siano diversi motivi per cui uno studio di 75 anni fa potrebbe non essere più attendibile, i risultati sono affascinanti. Gli uomini hanno descritto il tempo tra un pasto e l’altro come “un peso”. Divennero sempre più irritabili, soprattutto durante i pasti. Hanno perso l’interesse per gli hobby e il desiderio verso i partner. Inoltre svilupparono vari vizi per distrarsi dalla fame e faticarono a concentrarsi, prendere decisioni o ricordare appuntamenti.

I partecipanti hanno inoltre sviluppato un’ossessione per il cibo. È stato descritto che un uomo era rimasto sveglio nella notte a cercare libri di cucina e un altro aveva conservato delle ricette di tutte le possibili varianti della torta alla crema. Uno si preoccupava per celle dei surgelati e un altro per la fisiologia dell’alimentazione. Trascorsero ore a pianificare come assaporare al meglio il loro prossimo pasto. Chiunque ritenga che non sia attuale evidentemente non ha mai provato a seguire una dieta.

Questi uomini presero parte all’esperimento sapendo che sarebbero stati sottoposti a delle privazioni per misurare gli effetti della fame. La differenza rispetto alla diet culture è che quest’ultima pubblicizza la dieta come un modo di vivere realistico e raggiungibile. Le donne sono regolarmente incoraggiate a soffrire la fame senza essere informate sulle conseguenze. Ci incolpiamo di essere ossessionati per il cibo, quando in realtà le diete prescritte dovrebbero essere sottoposte a maggiori controlli. Vivere in un costante ciclo di restrizioni e abbuffate rende le nostre menti annebbiate e distratte. Tranquillamente arrabbiate.

È difficile distruggere il patriarcato a stomaco vuoto

I problemi che le donne affrontano a causa della dieta non sono uno sfortunato effetto collaterale, ma un metodo attentamente studiato per mantenere le donne in linea. Quando stiamo morendo di fame, siamo distratti. Quando il nostro punto di forza si riduce al nostro aspetto, il nostro valore passa in secondo piano. Quando lasciamo che le nostre dimensioni limitino le nostre vite la cultura misogina sfrutta la nostra ubbidienza.

La diet culture è pervasiva e difficile da evitare – nessuno di noi ha scelto di vivere una vita di insoddisfazione rispetto al proprio corpo, eppure abbiamo imparato a tollerarlo. Questo è esattamente il motivo per cui dobbiamo combattere queste idee. Per noi stessi, il minimo che possiamo fare è respingere la negatività. Dobbiamo mettere in discussione i nostri sentimenti e identificare a chi servono. Hai mai beneficiato dell’odio per te stesso? No? Hai perso tempo, opportunità e denaro? Per anni? Senza raggiungere l’ideale che pensavi avrebbe reso tutto migliore? L’industria della dieta ha così tanto successo perché i clienti sono destinati a rimanere tali per tutta la vita – sei impostato per fallire.

Su una scala più ampia, il rifiuto della diet culture non solo ci aiuterà, ma cambierà le vite delle donne di tutto il mondo. Esistere con i “difetti” che ci viene insegnato a nascondere, è un atto di solidarietà per tutti coloro che pensavano di dover cambiare.

Ogni volta in cui mi pongo delle domande, apro il mio account Instagram (attentamente curato, body positive), vedo l’insolenza di Tess Holliday, la campagna di Agent Provocateur di Charli Howard o le chiacchiere di Megan Jayne Crabbe e ricordo che merito più di una vita passata a confrontarmi con un ideale inventato. Tutti noi lo facciamo.

Ho iniziato a scrivere perché so che ognuno di noi merita di meglio. Spero che mentre le nostre voci crescono l’industria della dieta finalmente venga meno.

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